Regreso al espacio: SpaceX lanza astronautas a la órbita, devolviendo el vuelo espacial de humanos a Florida

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Los astronautas de la NASA Douglas Hurley, toma la mano de su esposa Karen Nyberg como su hijo Jack, 10 observa, después de que Hurley y el astronauta Robert Behnken salieron del Edificio de Operaciones y Pagos Neil A. Armstrong en su camino hacia la Plataforma 39-A, en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el sábado 30 de mayo de 2020. Los dos astronautas volarán en un vuelo de prueba SpaceX a la Estación Espacial Internacional. Por primera vez en casi una década, los astronautas entrarán en órbita a bordo de un cohete estadounidense desde tierra estadounidense, por primera vez para una empresa privada. (Foto AP / John Raoux) (Copyright 2020 The Associated Press. Todos los derechos reservados.)

Los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley se convierten en los primeros en lanzarse desde EE. UU. Desde 2011

Behnken y Hurley son astronautas veteranos, con 1.400 horas de vuelo espacial entre ellos. Ambos formaban parte de la clase de astronautas del 2000 donde conocieron a sus esposas.

Ambos astronautas tienen hijos pequeños. El hijo de Hurley, Jack, de 10 años, y el hijo de Behnken, Theo, de 6 años, estaban allí junto con sus madres, la ex astronauta Karen Nyberg y la astronauta de la NASA Megan McArthur estaban allí para despedirse de los astronautas cuando salían del edificio KSC Operations and Checkout. antes de dirigirse a la plataforma de lanzamiento.

Musk dijo que habló con sus familias, quienes le habían confiado a su compañía que los llevara a casa de manera segura.

“Hemos hecho todo lo posible para asegurarnos de que sus padres regresen bien”, dijo el fundador de SpaceX a los muchachos.

Durante el comentario en vivo del lanzamiento, la ingeniera de SpaceX, Lauren Lyons, dijo que los astronautas son conocidos como “los padres” por su equipo.

“No son una carga útil, son un equipo”, dijo Lyons.

El lanzamiento marca el comienzo de una nueva era en el vuelo espacial humano de los EE. UU., Uno llevado a cabo por la NASA y empresas comerciales como SpaceX en lugar de solo por el contribuyente estadounidense.

“Es absolutamente un honor ser parte de este esfuerzo para que Estados Unidos vuelva al negocio de lanzamiento”, dijo Hurley minutos antes del despegue.

Después de que los astronautas se dirigían a la ISS, el administrador de la NASA Jim Bridenstine dijo que Hurley y Behnken habían nombrado a su nave espacial Endeavour.

Según el Programa de tripulación comercial de la NASA, la agencia espacial estadounidense comprará viajes de SpaceX y Boeing en lugar de desembolsar $ 80 millones por asiento a Rusia para entregar a sus astronautas a la EEI.

Con SpaceX, cuesta alrededor de $ 55 millones por asiento.

El lanzamiento del Launch Complex 39A de KSC, la misma plataforma de lanzamiento donde el Apolo 11 se lanzó a la luna hace más de 50 años, ocurrió en circunstancias menos que óptimas.

El clima fue problemático para el primer intento, entre varias pulgadas de lluvia, lo que provocó advertencias de inundaciones alrededor de la Florida Central. El clima también amenazó con deshacer el segundo intento de lanzamiento, pero una ventana de cielos despejados permitió que Falcon 9 se disparara al enviar Crew Dragon en su viaje.

Sin mencionar que el mundo todavía está en medio de la pandemia de coronavirus, cobrando la vida de más de 100,000 solo en los EE. UU. Finalmente, el país enfrenta una elección presidencial a seis meses de distancia. Pero la exploración espacial ha unido a la nación antes en tiempos de incertidumbre.

La NASA aterrizó humanos en la luna en medio de la guerra de Vietnam y las continuas violaciones y protestas contra los derechos civiles.

“Aquí estamos todos estos años más tarde, en medio de la pandemia de coronavirus, y tenemos este momento en el que podemos unir a las personas nuevamente”, dijo el administrador de la NASA Jim Bridenstine. “Eso es realmente lo que va a hacer este lanzamiento. No solo va a unir, ya sabes, republicanos y demócratas, va a unir al mundo “.

Durante los 30 años del programa del transbordador espacial, el lanzamiento de un astronauta atraería alrededor de 1 millón de espectadores. Debido a la crisis de salud global, se les dijo a los fanáticos del lanzamiento que vigilaran desde la seguridad de sus hogares o si viajaban a la costa para evitar grandes multitudes y mantener 6 pies, según las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

A pesar de las circunstancias, el evento histórico atrajo visitantes a la Costa Espacial de todos modos, los fanáticos se reunieron en lugares populares de observación en Titusville, Cabo Cañaveral y Cocoa Beach. Durante algunas generaciones, esta fue la primera vez que vieron a personas lanzarse al espacio.

Durante el viaje de 19 horas a la Estación Espacial Internacional, los astronautas tendrán la oportunidad de comer, dormir y usar el baño en la nave espacial, pero la gerente del programa de la tripulación comercial de la NASA, Kathy Lueders, dijo que dormir podría ser la parte más difícil.

“Van a intentar dormir … o van a tratar de dormir”, dijo Lueders. “Y mañana por la mañana nos acercaremos a la estación espacial”.

La misión de prueba no ha terminado. Hurley y Behnken luego deben alcanzar a la ISS, atracar y ser recibidos por su compañero astronauta de la NASA Chris Cassidy y los astronautas rusos que los esperan.

Los astronautas llegarán a la ISS para atracar el domingo justo antes de las 10:30 a.m., donde Cassidy los estará esperando para recibirlos.

No será hasta que ambos astronautas estén en casa, reunidos con sus familias, que este vuelo de prueba será un verdadero éxito, luego SpaceX tendrá que volver a hacerlo en agosto.

Fuente: Emilee Speck / clickorlando

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