La tribu Miccosukee de Florida sufre revés en su lucha por no pagar impuestos

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Un fallo judicial publicado hoy en Florida (EE.UU.) puede abrir la puerta para que los aproximadamente 640 miembros de la tribu Miccosukee paguen impuestos por el dinero que reciben en el reparto de las ganancias del casino de juego que su comunidad regenta cerca de Miami.

El fallo de la jueza federal Cecilia Altonaga, del Distrito Sur de Florida, es favorable al Servicio de Rentas Internas (IRS), el cual demandó ante la justicia a una integrante de la tribu, Sally Jim, la cual deberá pagar cerca de 279.000 dólares en concepto de impuestos atrasados, intereses y sanciones.

“Jim está sujeta a impuestos federales sobre todos sus ingresos derivados de cualquiera que sea la fuente”, señala Altonaga en su fallo, en el que precisa que “la distribución de las ganancias del casino no están exentas del pago de impuestos”.

El fallo, aunque centrado en Sally Jim, compromete a los aproximadamente 640 miembros de la tribu Miccosukee, los cuales libran una larga y millonaria batalla tributaria contra el Gobierno federal.

Los documentos judiciales, a los que tuvo acceso Efe, detallan que las ganancias del casino de los Miccosukees son distribuidas trimestralmente “de forma equitativa” en cheque o en efectivo a los miembros de la tribu, los cuales reciben un promedio de 120.000 a 160.000 dólares al año.

En el juicio el IRS señaló que aunque en la década de los años 90 se trataba de pequeños montos de 20 dólares varias veces al año, en los últimos tiempos se ha llegado a sumas muy superiores.

Por ejemplo, en septiembre de 2002 la cantidad a repartir fue de 36 millones de dólares.

La tribu, perteneciente originalmente al pueblo Creek, se asentó en el siglo XIX en la zona de los Everglades, un inmenso humedal en el sur de Florida, fue reconocida por el Gobierno de EE.UU. en 1962 y cuenta con cuatro áreas de reserva en este estado.

El casino, situado a la entrada de los Everglades, a 21,5 millas del centro de Miami, fue creado en 1999 y dispone también de un hotel de 302 habitaciones, restaurantes y otras instalaciones.

Los otros siete casinos que hay en Florida están en manos de la tribu Seminola. EFE

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