Muere Lasorda, leyenda de los Dodgers, a los 93 años

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LOS ÁNGELES.- Tommy Lasorda, hijo de inmigrantes italianos y lanzador profesional que se convirtió en un legendario manager de los Dodgers, embajador mundial del béisbol y tesoro nacional, murió el jueves. Tenía 93 años.

“Tommy Lasorda fue uno de los mejores entrenadores que nuestro juego haya conocido. Amaba la vida como Dodger. Su carrera comenzó como lanzador en 1949 pero, por supuesto, es más conocido como el gerente de dos campeones de la Serie Mundial y cuatro clubes ganadores de banderines. Su pasión, éxito, carisma y sentido del humor lo convirtieron en una celebridad internacional, una estatura que utilizó para hacer crecer nuestro deporte. Tommy dio la bienvenida a los jugadores de los Dodgers de México, República Dominicana, Japón, Corea del Sur y otros lugares, haciendo del béisbol un juego más fuerte, diverso y mejor. Sirvió en las Grandes Ligas de Béisbol como Embajador Global durante las dos primeras ediciones del Clásico Mundial de Béisbol y dirigió al Equipo de Estados Unidos al oro en los Juegos Olímpicos de Verano de 2000 en Sydney. Tommy amaba a la familia, los Estados Unidos, el pasatiempo nacional y los Dodgers, y los enorgulleció a todos durante una vida memorable en el béisbol.

“Soy muy afortunado de haber desarrollado una maravillosa amistad con Tommy y lo extrañaré. Se siente apropiado que en sus últimos meses, vio a sus amados Dodgers ganar la Serie Mundial por primera vez desde su equipo de 1988. En nombre de las Grandes Ligas, envío mi más sentido pésame a su esposa durante 70 años, Jo, y toda su familia, la organización de los Dodgers y sus generaciones de fieles seguidores “.

En tres temporadas como lanzador de Grandes Ligas, Lasorda tuvo marca de 0-4 y no le recordó a Sandy Koufax, quien lo reemplazó en la lista de Brooklyn. Pero como manager de los Dodgers durante dos décadas, Lasorda creó un cuerpo de trabajo que le valió un lugar junto a Koufax en el Salón de la Fama del béisbol.

Murió después de servir en su temporada 71 con los Dodgers, una extraordinaria muestra de lealtad. Pasó las últimas dos décadas como asesor especial del presidente (actualmente Mark Walter), después de haber sido rescatado por el anterior presidente Frank McCourt de un exilio impuesto cuando News Corp. compró el club a Peter O’Malley y su hermana, Terry Seidler.

La carrera de Lasorda comenzó como un pequeño lanzador zurdo con un gran corazón y espíritu de lucha. Cuando ese sueño terminó, cambió a cazatalentos, luego construyó un currículum como gerente de Ligas Menores, entrenador de tercera base de Grandes Ligas, gerente de Grandes Ligas del Salón de la Fama, gerente general interino y vicepresidente senior.

Obtuvo ocho doctorados honorarios, Cal Tech le puso su nombre a un asteroide, tuvo una esposa (Jo) durante 70 años y todavía aparecía cada año en representación de los Dodgers y la MLB. Está en 17 Salones de la Fama, y ​​si tuvieran uno para comer, él también estaría allí. Saboreó los “frutos de la victoria”, sin mencionar las porciones de linguini y almejas de tamaño industrial.

Lasorda fue incluido en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional en 1997 gracias a sus más de 20 temporadas dirigiendo a los Dodgers (1976-96). Es uno de los cuatro mánagers en la historia de las Grandes Ligas que ha dirigido el mismo equipo durante 20 años o más, siendo los otros Connie Mack, John McGraw y el predecesor de Lasorda, Walter Alston.

Lasorda se retiró como entrenador después de sufrir un infarto en 1996, después de haber ganado la Serie Mundial en 1981 y 1988, además de cuatro banderines de la Liga Nacional y ocho títulos de división. Tenía marca de 3-1 como entrenador del Juego de Estrellas. Sus 1.599 victorias se ubican en el puesto 22 de todos los tiempos.

El indiscutible embajador de buena voluntad del béisbol logró que el equipo olímpico de béisbol de Estados Unidos ganara una medalla de oro en 2000. En 2009, su retrato se colgó en la Galería Nacional de Retratos del Instituto Smithsonian. En 2008, recibió la Orden del Sol Naciente, Rayos de Oro con Roseta del emperador de Japón, solo uno de los muchos jefes de estado que Lasorda consideraba sus amigos.

Lasorda es uno de los dos únicos entrenadores en la historia del béisbol en ganar banderines en sus primeros dos años como gerente, uniéndose a Gabby Street, quien lo hizo con los Cardinals en 1930 y ’31. Lasorda logró nueve Novatos del Año de la Liga Nacional, un récord de Grandes Ligas. Y se desempeñó como embajador oficial del Clásico Mundial de Béisbol en 2006 y 2009.

Como lanzador, era conocido principalmente por sus peleas. Nunca pudo dar ese paso final del dominio de Triple-A al éxito de Grandes Ligas como lanzador, compilando un récord de 0-4 en breves pruebas con los Dodgers y Kansas City A’s.

Alston dirigió a Lasorda en Triple-A Montreal y en Brooklyn y consideró al zurdo mejor porrista que lanzador. Cuando los Dodgers enviaron a Lasorda de regreso a Triple-A en 1955, fue para despejar un lugar en la lista para un bebé extra recién contratado: Koufax.

Lasorda, sin embargo, alcanzaría la fama y la fortuna del béisbol que nadie podría haber predicho, ni siquiera él. Fue el mentor y entonces director de cazatalentos Al Campanis quien le dijo a Lasorda en 1960 que sus días como jugador habían terminado, amortiguando las noticias contratándolo como cazatalentos. Cuando Campanis se convirtió en gerente general, convirtió a Lasorda en gerente de la Liga de Novatos, primero en Pocatello, Idaho, luego en Ogden, Utah.

Fue allí, y más tarde en Triple-A Spokane, donde Lasorda formó el vínculo con lo que se convertiría en el núcleo de los Dodgers de la década de 1970: Steve Garvey, Bobby Valentine, Bill Russell, Willie Crawford, Charlie Hough, Tom Paciorek, Bill. Buckner, Tommy Hutton, Ron Cey y otros.

Lasorda, quien reconoció a Ralph Houk como su modelo a seguir como gerente, pulió sus habilidades de motivación al enseñar a estos talentos en bruto cómo jugar y ganar. Abrió el camino como un gerente que se acercó a sus jugadores, y Joe Torre dijo que fue Lasorda quien trajo el abrazo gerencial al juego. Lasorda socializaba con sus jugadores, generalmente durante la cena, pero aún así inspiraba su respeto.

Lasorda era profano, a veces profundo, siempre entretenido. Fue lo suficientemente efectivo como maestro que 75 jugadores que manejó en las Ligas Menores llegaron a las Grandes Ligas.

A Lasorda le sobreviven su esposa, Jo; hija, Laura, y nieta, Emily. El hijo de Lasorda, Tom Jr., murió en 1991.

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