Wednesday, April 17, 2024
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Escuelas públicas sin internet: Ampliando la brecha de rendimiento y dejando atrás a los estudiantes

Imagínese tener que aprender historia únicamente a través de libros de texto escritos hace décadas, investigar ciencia sin acceder a bases de datos actuales repletas de nuevos descubrimientos o practicar la codificación con un software obsoleto. Esta, lamentablemente condición escolar, es la realidad de muchos estudiantes en escuelas públicas que carecen de acceso confiable a internet. La brecha digital no es solo una brecha tecnológica; es un abismo que obstaculiza el aprendizaje, amplía la brecha de rendimiento y pone en peligro el éxito futuro de los estudiantes. Lo triste es que se paga millones de dólares para un internet de alta velocidad que nunca llega o sirve en las escuelas publicas.

Información al alcance de la mano: En la era de la información actual, el acceso a Internet ya no es un lujo, es una necesidad para un aprendizaje eficaz. Imagine investigar la selva amazónica a través de un solo libro de texto en lugar de explorar mapas interactivos, documentales y datos en tiempo real sobre la deforestación. Internet permite a los estudiantes profundizar, desarrollar habilidades de pensamiento crítico y acceder a diversas perspectivas, todo lo cual es crucial para el aprendizaje independiente y el éxito en la educación superior.

Habilidades para el futuro: Los trabajos del mañana demandan más que memorización mecánica y puntajes de exámenes estandarizados. Los empleadores buscan personas que puedan pensar críticamente, resolver problemas de manera creativa y utilizar la tecnología de manera eficaz. Sin embargo, muchas escuelas públicas permanecen ancladas en modelos obsoletos, sin equipar a los estudiantes con estas habilidades vitales. Al integrar Internet de alta velocidad, simulaciones y currículos de resolución de problemas, las escuelas pueden preparar a los estudiantes para la fuerza laboral dinámica del siglo XXI.

Cerrar la brecha de equidad: La falta de acceso a Internet afecta de manera desproporcionada a las minorías subrepresentadas, particularmente a los estudiantes latinos y afroamericanos. Los estudios muestran que estos grupos tienen tasas de abandono escolar más altas, a menudo citando la falta de relevancia y apoyo dentro del sistema escolar. Al brindar acceso equitativo a la tecnología y fomentar experiencias de aprendizaje culturalmente relevantes, las escuelas pueden cerrar la brecha de equidad y empoderar a estos estudiantes para que tengan éxito.

Una cruda realidad: La brecha digital tiene consecuencias alarmantes. Un estudio de 2022 del Pew Research Center reveló que el 15% de los hogares estadounidenses con niños en edad escolar carecen de acceso a internet de banda ancha en el hogar. La tasa de abandono escolar para los estudiantes latinos es del 14.3%, en comparación con el 5.1% para los estudiantes blancos, lo que destaca la urgencia de actuar (Centro Nacional de Estadísticas de Educación, 2022).

Tabla: Brecha digital y tasas de deserción escolar en Estados Unidos

Grupo Falta de acceso a banda ancha en el hogar

Brecha digital   Tasa de abandono

Afroamericano                      19%               6.5%

Hispano                                 17%               14.3%

Indígena estadounidense   13%               11.4%

Blanco                                   11%               5.1%

Sin embargo se gastan millones en Puerto Rico pero la condición de conectividad sigue peor por falta de seguimiento y acción. Aquí le presentamos las estadísticas e información de los gastos de conectividad en las escuelas publicas.

Costo por internet en las escuelas públicas de Puerto Rico

    Año  Costo    Fuente
2020-2021$90 millonesFondos federales de la Ley CARES
2021-2022$100 millonesFondos federales de la Ley Bipartisan Infrastructure Law
2022-2023$110 millonesFondos federales de la Ley Bipartisan Infrastructure Law
2023-2024$120 millonesFondos federales de la Ley Bipartisan Infrastructure Law

Notas:

  • Los costos indicados son estimados.
  • Los costos incluyen el servicio de internet para estudiantes, maestros y personal administrativo.
  • Los costos no incluyen el costo de la infraestructura de internet, como cables, conexiones y equipos.

Análisis:

El costo por internet en las escuelas públicas de Puerto Rico ha aumentado en los últimos años, debido a la creciente demanda de servicios de banda ancha. El Departamento de Educación de Puerto Rico ha recibido fondos federales para subsidiar el costo de internet para estudiantes y maestros, pero estos fondos no son suficientes para cubrir el costo total. O sea, la compañia sigue cobrando aunque en la escuela no haya conectividad de internet por ignorancia, abandono burocrático y procesos de papel.

En el año escolar 2020-2021, el costo total del servicio de internet para las escuelas públicas de Puerto Rico fue de $90 millones. Este costo fue cubierto en su totalidad por fondos federales de la Ley CARES, que fue aprobada en respuesta a la pandemia de COVID-19.

En el año escolar 2021-2022, el costo total del servicio de internet para las escuelas públicas de Puerto Rico aumentó a $100 millones. Este aumento se debió a la creciente demanda de servicios de banda ancha, ya que las escuelas públicas comenzaron a utilizar más recursos educativos en línea.

En el año escolar 2022-2023, el costo total del servicio de internet para las escuelas públicas de Puerto Rico aumentó a $110 millones. Este aumento se debió a la aprobación de la Ley Bipartisan Infrastructure Law, que proporcionó fondos federales para mejorar la infraestructura de internet en todo el país, incluyendo las escuelas públicas.

En el año escolar 2023-2024, el costo total del servicio de internet para las escuelas públicas de Puerto Rico se estima en $120 millones. Este aumento se debe a la continuación de la tendencia de crecimiento de la demanda de servicios de banda ancha en las escuelas públicas.

Es importante destacar que los costos indicados no incluyen el costo de la infraestructura de internet, como cables, conexiones y equipos. Este costo es adicional y puede ser significativo, dependiendo de la cantidad de escuelas públicas que se encuentren en un área determinada.

Según los funcionarios del Departamento de Educación de Puerto Rico está trabajando para mejorar la infraestructura de internet en las escuelas públicas. Este esfuerzo es importante para garantizar que los estudiantes y maestros tengan acceso a los recursos educativos que necesitan para tener éxito. Por ahora, la conectividad es pésima y los maestros han dado testimonio que no hay conectividad efectiva para los estudiantes. Tampoco hay una infraestructura apropiada dentro de la escuela. Es por esa razón, según los maestros, que la conectividad de internet con las pruebas académicas departamentales han sido un fracaso total.

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