Millones de inmigrantes que pagan impuestos no recibirán cheques de estímulo

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El paquete de $ 2.2 billones que el Congreso aprobó para ofrecer ayuda financiera durante la pandemia de coronavirus tiene una exclusión importante: millones de inmigrantes que no tienen estatus legal en los Estados Unidos pero trabajan aquí y pagan impuestos.

Eso incluye a Carmen Contreras López, una ama de llaves de 48 años que, aunque gana bajos salarios, presenta una declaración de impuestos cada año. Desde que el virus se apoderó, ella ha perdido a la mayoría de sus clientes y está sobreviviendo con la ayuda de su hijo mayor. Pero no verá ni un centavo del dinero prometido a la mayoría de los estadounidenses en respuesta a la pandemia.

“Es difícil porque para el gobierno no existimos”, dijo Contreras López, quien ha vivido en los Estados Unidos durante 30 años y tiene cuatro hijos adultos que son ciudadanos estadounidenses.

El gobierno espera comenzar a hacer pagos a millones de estadounidenses a mediados de abril. Cualquier persona que gane hasta $ 75,000 en ingresos brutos ajustados y que tenga un número de Seguro Social recibirá $ 1,200. El pago disminuye constantemente para aquellos que ganan más. Se espera que los residentes permanentes legales o titulares de la tarjeta verde se beneficien.

Aproximadamente 4,3 millones de inmigrantes en su mayoría no autorizados que no tienen un número de Seguro Social presentan impuestos utilizando lo que se conoce como número de identificación de contribuyente, según el Instituto de Política Fiscal y Económica.

Muchos dicen que pagan impuestos federales porque esperan que algún día les ayude a obtener la residencia legal y porque sienten que es lo correcto.

“Tomamos esa decisión porque vivimos en un país que nos recibió con mucho amor”, dijo Ingrid Vaca, una empleada doméstica en el área de Washington, D.C.

Vaca dijo que los inmigrantes se ocupan de las comunidades, los niños, los ancianos y los hogares, pero que ellos mismos no recibirán ninguna ayuda. También quedan excluidos los 3,5 millones de niños de los trabajadores, muchos de los cuales son ciudadanos estadounidenses.

“Esto es una pesadilla para mí y para muchos de mis colegas”, dijo Vaca, lamentando la falta de ingresos para el alquiler y las necesidades básicas. “Necesitamos que se nos respete”.

Cuando se le preguntó cómo los inmigrantes sin estatus legal sobrevivirán al costo económico de la pandemia sin ninguna ayuda, el presidente Donald Trump reconoció la dificultad, pero dijo que muchos ciudadanos sin trabajo necesitan ayuda primero.

“Es una situación realmente triste, y estamos trabajando en ello. Te diré que no voy a darte una respuesta rápida y dura porque solo quiero decirte que es algo en lo que pienso “, dijo Trump.

Los legisladores demócratas presentaron legislación la semana pasada en la Cámara y el Senado que permitiría a los inmigrantes acceder a fondos de ayuda.

“COVID-19 no se preocupa por su estado migratorio, por lo que tampoco debería nuestra respuesta”, dijo en un comunicado el representante federal Raúl M. Grijalva, un demócrata de Arizona.

Maria Zamorano, una jornalera en el área de Los Ángeles, también se ha quedado sin trabajo. Hasta hace poco, trabajaba siete días a la semana limpiando casas, ganando aproximadamente $ 700 por semana. Pero todos sus empleadores cancelaron los servicios. Después de hacer una entrevista con The New York Times sobre su situación, dos de esos empleadores decidieron seguir pagándole, dijo, pero no sabe por cuánto tiempo. Todavía le falta dinero en efectivo para comida, alquiler y facturas.

“Al igual que miles de personas que no tienen estatus legal, nos quedamos con las manos vacías en esta crisis”, dijo Zamorano. “Pago impuestos, pero el gobierno no considera que debamos obtener ayuda”.

En la zona rural de Massachusetts, José Martínez dijo que una verificación de estímulo pandémico podría haber ayudado a cubrir los gastos de al menos un mes, si hubiera calificado. El mexicano de 34 años cruzó la frontera ilegalmente hace unos 15 años y vive cerca de la frontera del estado de Vermont con su hija estadounidense de 4 años.

Martínez, un pintor de casas, dice que el trabajo se ha reducido durante la pandemia. Su jefe todavía le debe más de $ 500 por trabajos recientes, y el restaurante donde lava los platos a tiempo parcial también ha sido cerrado temporalmente.

“El cheque me hubiera dado la oportunidad de quedarme en casa, evitar enfermedades y mantener a mi familia segura”, dijo Martínez, refiriéndose al dinero del estímulo. “Pero tengo que seguir buscando trabajo y exponernos al riesgo. No sé que más hacer.”

Luis Jiménez, un mexicano de 35 años que cuida a terneros en Nueva York, cerca de Canadá, dijo que se siente olvidado por el gobierno a pesar de que su trabajo es vital para alimentar a los estadounidenses.

“Somos esenciales para la economía y para alimentar a este país, pero no recibimos ayuda ni apoyo”, dijo el padre de tres hijos, que ha vivido en los Estados Unidos sin estatus legal durante 16 años.

Jiménez, que vive con sus hijos y su cónyuge, dijo que gana alrededor de $ 38,000 al año y paga alrededor de $ 6,000 en impuestos anualmente. Los ha estado pagando desde 2005, dijo.

“Todos los días vamos a trabajar y estamos expuestos a todo. En la granja, apenas existen medidas de protección “contra el coronavirus”, dijo.

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