Las solicitudes de desempleo en Florida aumentan al igual que la ira entre los desempleados

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El director de la agencia se disculpa públicamente

TALLAHASSEE, Fla. – Las reclamaciones de desempleo en Florida se dispararon el jueves, al igual que las frustraciones entre los nuevos desempleados que han luchado durante semanas para solicitar ayuda financiera en medio del brote de coronavirus que ha paralizado la economía del estado y ha dejado de lado a gran parte de su fuerza laboral.

Para aliviar el sufrimiento financiero, el gobernador Ron DeSantis prohibió los desalojos y ejecuciones hipotecarias durante 45 días y ordenó a otros departamentos estatales que prestaran empleados al Departamento de Oportunidades Económicas para ayudarlo a responder llamadas telefónicas y procesar solicitudes de desempleo. Esto se produjo después de que el director del departamento dio el paso inusual de disculparse públicamente por los fracasos de su agencia y la angustia que causó a miles de floridanos que no podían obtener beneficios de desempleo.

“Desde mi corazón, me disculpo por lo que está pasando”, dijo el director ejecutivo de la agencia, Ken Lawson, durante una teleconferencia organizada por dos legisladores demócratas. Lawson dijo que su oficina recibió 1,5 millones de llamadas la semana pasada.

La cantidad de personas en Florida que solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada se triplicó con respecto a la semana anterior, ya que la pandemia obligó a más condados y ciudades a emitir órdenes de quedarse en casa. El Departamento de Trabajo informó el jueves que 227,000 floridanos iniciaron reclamos de desempleo la semana pasada, frente a los 74,313 de la semana anterior. Se esperan otros 56,000 esta semana, ya que el gobernador Ron DeSantis emitió una orden estatal de estadía en el hogar que entrará en vigencia el viernes.

En febrero, el último mes antes de que el virus comenzara a propagarse en Florida, la tasa de desempleo del estado era de 2.8% y 9 millones de floridanos estaban en la fuerza laboral, pero luego los parques temáticos y otras atracciones turísticas del estado cerraron a principios de este mes y un tsunami se extendió la fuerza laboral en un intento por reducir el brote viral. Hasta el jueves por la noche, el estado tenía más de 9,000 infecciones confirmadas y 143 personas habían muerto.

Entre muchos desempleados de Florida, quedarse en casa es un hecho. Jay Mendez fue despedido de su firma de contabilidad hace tres semanas y también perdió su actuación en un restaurante de medio tiempo. Se despierta con una alarma todas las mañanas y le recuerda que llame a la oficina de desempleo, ya que espera que esta vez presente con éxito su reclamo, algunos días ha tenido 100 intentos fallidos.

“No hay forma de pasar, y hasta el día de hoy todavía no lo he logrado”, dijo. Ahora sin trabajo, dijo: “No tengo nada más que hacer”.

Podría cubrir el alquiler de $ 1,450 de este mes por su apartamento de una habitación, pero no dijo mucho más.

“Nadie quiere usar sus ahorros para estas cosas”, dijo Méndez 32.

Motivado por un legislador, Lawson dijo que permitiría que las solicitudes en papel se presenten por correo.

“Quizás a veces podamos quedarnos atascados en arreglar la tecnología. ¿Y si también lo hiciéramos a la antigua? la legisladora, la senadora estatal Annette Taddeo, demócrata de Miami, dijo.

Ella dijo que los trabajadores están siendo castigados sin culpa propia por un “gobierno que no funciona y no hace su trabajo”.

Para muchos sin grandes ahorros, se avecina una crisis.

Lisa Wright, una consultora de desarrollo de software recientemente desempleada de 56 años de Fort Lauderdale, difirió los pagos de automóviles e hipotecas y cobró su prima de atención médica en su tarjeta de crédito.

“Estoy tratando de conservar mi efectivo, porque no sé cuánto tiempo va a ser esto”, dijo.

Ella no ha podido presentar su reclamo de desempleo, dijo, porque ha sido bloqueada del sitio web del estado y no puede obtener ayuda.

“Esto debería ser tan simple”, dijo. Las líneas telefónicas han estado mayormente ocupadas. Cuando termina, la llamada finalmente se desconecta antes de obtener ayuda.

“Nadie puede obtener los beneficios si no podemos pasar”, dijo.

También el jueves, DeSantis defendió su decisión de eximir a las instituciones religiosas de la prohibición estatal de grandes reuniones, diciendo que no creía que el gobierno pudiera regular constitucionalmente los lugares de culto bajo la cláusula de libertad de religión de la Primera Enmienda.

Sin embargo, dijo que la mayoría de las iglesias, sinagogas y otros están usando videoconferencias en línea o limitando el número de personas que permiten entrar y extenderse. Un ministro de Tampa que tenía cientos en sus servicios de fin de semana fue arrestado a principios de esta semana por violar la prohibición del condado de Hillsborough de grandes reuniones, una ordenanza revocada por la orden de DeSantis.

“Nos reunimos temprano con las iglesias y las sinagogas y les dijimos que en momentos como este lo que ustedes están haciendo es aún más importante, pero le pedimos que lo haga de una manera que sea propicia para esta misión general”, dijo DeSantis.

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